🔔深蓝马里兰州 – 蒙哥马利郡议会和官员任期介绍

马里兰州蒙哥马利郡(简称蒙郡)位于美国东岸,毗邻华盛顿,离纽约4个小时车程。  蒙郡是马里兰州人口最多的一个郡。2015年估计总人口为一百万。总人口中约15%为亚裔。

马里兰州地图

1984年里根总统重选连任时蒙郡共和党和民主党选民还是势均力敌。 但1988年以来蒙郡越来越蓝。 2016年大选, 仅有19.4%的蒙郡选民投票给川普。

Year Republican Democratic
2016 19.4% (92,704) 74.7% (357,837)
2012 27.1% (123,353) 70.9% (323,400)
2008 27.1% (118,608) 71.5% (314,444)
2004 32.8% (136,334) 65.9% (273,936)
2000 33.5% (124,580) 62.5% (232,453)
1996 35.2% (117,730) 59.4% (198,807)
1992 33.0% (62,955) 55.1% (168,691)
1988 48.1% (154,191) 51.5% (165,187)
1984 50.1% (146,924) 49.7% (146,036)
1980 47.2% (125,515) 39.8% (105,822)

蒙郡历年总统大选结果

我在蒙郡生活了十几年了,惭愧的是关心地方政治,参政议政还是从去年4月初开始的。经过了2016年选举的洗礼,现在开始关注2018年蒙郡的中期选举。

蒙郡议会简介 

在美国立法,行政,司法三权分立的体制下,蒙郡执掌立法的父母官是郡议会(county council),执掌行政事务的是郡长(county executive).

当前蒙郡议会有9名议员,有5位来自5个不同的选区(见选区划分地图),由居住在本选区的选民选举产生。另外4位是全郡选民投票选举产生的 (at large)。

选区划分地图

自从2006年最后一位共和党议员在选举中被击败,蒙郡议会变成清一色的民主党,一党独大带来的恶果也越来越明显。当前的9位议员(表2)是同时在2014年11月的中期选举中产生的。一届任期为四年。

选区 议员 所属党派 任期开始年份
1 Roger Berliner 民主党 2006
2 Craig L. Rice 民主党 2010
3 Sidney A. Katz 民主党 2014
4 Nancy Navarro 民主党 2009
5 Tom Hucker 民主党 2014
全郡选民 Marc Elrich 民主党 2006
全郡选民 Nancy Floreen 民主党 2002
全郡选民 George Leventhal 民主党 2002
全郡选民 Hans Riemer 民主党 2010

当前的9位议员

蒙郡议会下设有六个常务委员会 (standing committee)。其中之一是教育委员会。其主席为Craig Rice(#2选区), 成员包括 Marc Elrich(全郡)和Nancy Navarro(#4选区)。主要负责蒙郡公立学校(MCPS)和蒙郡社区大学(Montgomery College)有关的预算和项目监督。这其中包括下达给蒙郡教委(Board of Education) 的缩小非裔/拉丁裔与白人/亚裔学生成绩差距 (narrow achievement gap)的政治任务。

任期限制 (term limits)

2016年11月8号选民不只投票选了美国总统以及当地的候选人,蒙郡居民还以69%赞成通过了term limits (question B)。在此之前,马里兰州24个郡以及郡平级市中有8个已经实行任期限制。

任期限制属于蒙郡宪法修正案 (constitutional amendment)。此修订案限制郡议员和郡长最多连任三届12年。

去年第一次听说任期限制会在大选的选票上时,我的第一反应是:这是应该的啊,不然蒙郡议员就成皇帝了。查了资料才发现这已经是第三次由共和党的Robin Ficker发起任期限制修正案了。Robin Ficker在2000年(限制俩届共8年) 和2004年 (限制三届共12年)收集到足够签名,发起过类似的修正案,并提交蒙郡选民公投。上俩次选举中,投赞成票的选民分别以7.5%和4%的差距落北。

那2016年第三次为什么通过了呢?

2006年以来蒙郡民主党一党独大的后果近些年来越来越明显。尽管选举前铺天盖地的都是“No for Question B”的宣传牌子,积累的民怨和民愤导致了term limits得到了两党选民的赞同票。我来举几个例子。

2013年,当时的郡议员以8:1 (投反对票的Phil Andrews已卸任) 投票通过给自己在4年内工资增长25.5% (2)。

2014年10月开始的蒙郡非法移民庇护政策(sanctuary county policy), 吸引了非法移民从邻近的弗吉尼亚州 (那里对非法移民执法严格)迁移到蒙郡。不仅导致犯罪率居高不下,原来被剿灭的黑帮死灰复燃,而且非法移民/MS-13黑帮成员恶性犯罪/谋杀案件屡次被华盛顿邮报报道。最近更有一所高中一个14岁的女孩子在学校里被两个非法移民同学轮奸。非法移民聚居的周围商业区内有些商店关门大吉,门庭冷落。住在附近的居民开始考虑搬家。蒙郡对非法移民敞开大门的政策也导致学生数目剧增,给蒙郡公立学校增加了巨大负担 (5, 6, 7, 8)。

2016年5月蒙郡议员以9:0通过地产税增长8.7% (3)。买卖一所价值50万美元的房子,房屋交易税 (recordation tax)增加$455。同时削减教师,警察,消防队员已经和郡长谈判达成的涨工资的百分比 (3, 4)。这些政策增加的经费将用于降低公立学校班级人数以及缩小非裔/拉丁裔和白人/亚裔在学习成绩上的差距 (reducing class sizes and solving the achievement gap)。而近些年蒙郡学生数目暴涨导致班级人数增加跟实行非法移民庇护政策息息相关。

更加悲哀的是,蒙郡教委花费两百六十万美元请公司做的资优班调研报告在2016年3月发布。 报告认为亚裔孩子在资优班占的名额比人口比例高,而非裔/拉丁裔比例远低于人口比例。故而建议多项改革措施来改变资优班录取标准,其中包括变相的种族配额标准 (group-specific norms)。蒙郡的华人还在不懈努力,为下一代争取merit-based, color blind的录取标准和平等权益。

马里兰州任期错开修订案 (HB 348)

term limits通过后的欣喜没持续多久, Montgomery county delegation在2017年1月提交HB 348 (9),提议修正马里兰州宪法。有意思的是此州宪法修正案将只适用于蒙郡。其中心理念是任期错开:一部分蒙郡议员在中期选举时由选民投票选举,一部分在总统大选年选。

平心而论,任期错开不一定是坏事。这个法案的一个问题是提出的时间 (任期限制刚刚通过) 。另一个问题是马里兰州民主党以前一直对任期错开没什么兴趣。

最初这个bill出来时,最大的疑问是具体怎么执行不知道,是否会导致有些蒙郡议员任期超过12年,从而绕过刚刚通过的term limits也不清楚。大家响应号召给state delegates发了第一轮邮件后,有一位delegate回信说他们要提交amendment来确保没有人的任期会超过12年。我紧接着问了这位议员任期错开具体会怎么实施。得到的回答是:蒙郡议会将自行决定如何实施。我的理解是:直接受到这个修正案影响的人员将会决定这个修正案具体如何实施。相当于场上运动员也是裁判。如何保证公正性?如何防止幕后操纵?

之后,蒙郡经济发展委员会讨论后对这个修订案给出unfavorable report (差评),直接导致这个修正案在2月底被撤销。大家发出的邮件强烈表达了反对意见,功不可没。

这是我个人第一次给政客写信表达意见。虽然群发了20几封,只有三四个回信,但回信里提供了有价值的信息。政客对于我后续的问题也做了解答。很受鼓舞,更增强了参政议政发声的意愿。

蒙郡2018年中期选举

term limits通过后,蒙郡郡长(Ike Leggett)以及目前9位议员中的4位到2018年将不能继续担任郡长或郡议员。退下来的四位议员中有三位极有可能在2018年中期选举时竞选郡长(Marc Elrich, George Leventhal, Roger Berliner)。还有几位目前不担任公职的候选人也在考虑竞选郡长 (10)。2018年的中期选举恐怕是很多年来竞争最激烈的。而且因为多个候选人参选,初选时得到25%的选票就很有可能进入2018年11的中期选举。

蒙郡是否会继续沿着左倾的道路走下去,是否会更加蓝呢?蒙郡华人从2016年开始在参政议政发声上展现出的热情是否能持续下去开花结果呢? 让我们拭目以待。

References:

  1. 1. Montgomery County District Map
  2. 2. Montgomery County Council approves pay raise for next council, executive
  3. 3. Biggest tax hike since 2009 is now official in Montgomery County
  4. 4. County Council Votes to Cut Pay Increases, Reduce Class Sizes
  5. 5. MONTGOMERY COUNTY, MARYLAND, PROUD SANCTUARY JURISDICTION, GETS WHAT IT DESERVES
  6. 6. Suspect in brutal Maryland murder, deported twice, ordered held without bond
  7. 7. Washington Post
  8. 8. Sanctuary policies ‘led to’ brutal bathroom rape of 14-year-old schoolgirl
  9. 9. Montgomery County – Staggered Election Terms for Members of the County 3 Council
  10. 10. Digital Bethesda Magazine

 


推荐阅读

欢迎长按或扫描二维码加飞洋在线微信:

WeChat ID

2 thoughts on “🔔深蓝马里兰州 – 蒙哥马利郡议会和官员任期介绍

    1. 蒙郡有着典型的socialist毛病,去年郡政府涨了百分之九的房地产税。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.