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详解加州大学取消SAT的五年计划,以及对高中生的实际影响

加州大学是美国最庞大的公立大学系统,伯克利,UCLA,UCSD等等都赫赫有名。在最新2020年US News大学排名中,最佳公立大学前十名,加大占了五个。

能进加大,竞争也相当激烈,特别是工程专业,比如伯克利的计算机,堪比世界上任何一所名校。

加大的优秀有目共睹,其中一个重要原因就是非常重视学习成绩,特别是高考SAT/ACT。

但是,5月21号,加州大学突然宣布,将在五年内取消SAT/ACT的要求。

虽然美国的高校都采用Holistic Review,也就是综合评估,但是高考SAT/ACT,作为全国唯一的标准化考试,一直是一个非常重要的评估因素。加大突然取消,无异于平地一声惊雷。

本文就聊聊加大这个决定的细节,以及实际影响。

1. 两年Test Optional

这一项影响2021年和2022年入学的新生,也就是今年暑假之后开学的高中Seniors和Juniors。

什么叫test-optional呢?就是说高中生仍然可以提交SAT或者ACT成绩,如果成绩优秀,那么在录取过程中依然是加分项。如果成绩一般或者没有提交SAT/ACT成绩,那么“理论上”不会减分:neutral, but not negative.

这就像UC针对AP考试的态度。加州大学不强制AP课,但是成绩好点的学生都会选,因为考好了就是加分项。

这么一看,既然SAT/ACT能加分,那么不考或者考砸了也就相当于减分了,不存在什么Neutral。

所以,我的分析是:

a) 对于2021和2022级大学新生,SAT/ACT仍然相当重要。

b) 大学招生办公室已经习惯了SAT/ACT,毕竟几十年一直是一个重要的评估因素。招生办的人,也需要时间适应。他们的工作其实不容易,从几万个申请里挑人,多一个条件就让他们的工作容易一点。

c) STEM专业仍然会重视SAT/ACT。大学也不傻,数理化还是需要聪明,勤奋,和基础扎实的学生,受到的冲击也”相对“小一些。至于什么女性研究,黑人历史,民权运动这些专业,想招谁招谁。比出身,比老茧,写100遍Black Lives Matter,都没有问题。

d) 申请加大的人数可能会增加。以前那些SAT/ACT成绩不理想的,根本就不申请UC了,反正知道也进不去,现在没有这个顾虑了,试试就试试。明年看看录取率是否下降就知道了。

这项改动对什么人有好处呢?就是那些特别聪明,但是不好好学习的孩子。以前我认识一个编程高手,根本就没上过大学,照样做码工。但是这种毕竟是少数,而且取消SAT/ACT,加大也未必就能变成伯乐,只是理论上可能性增加了。

2. 两年Test Blind

影响最大的,是2023年和2024年入学的新生,也就是今年暑假之后上高一和高二的学生。

这两年,加大录取根本不看SAT/ACT成绩,提交了也没用,完全test-blind!

这不但极其少见,而且非常别扭,因为这些孩子还是要考SAT/ACT:你毕竟不知道去不去UC,如果最后选别的学校仍然需要。

特别是加州的孩子,每年一大批去加大,没有SAT/ACT你就必须在社会活动,课外项目等方面更拼,但是又不能完全放弃SAT/ACT。

另外在Test Blind时期,申请奖学金和录取之后的Course Placement,仍然会参考SAT/ACT成绩,只是录取过程中不能考虑。

两年Test Blind,目前只针对加州考生,外州考生还没有最后决定。不过我估计最终结果是一样的,否则更不好操作。

3. 第五年自主考试

从2025年开始,UC计划推出自己的标准化考试,取代SAT/ACT。

如果做不到,那么就沿用Test Blind,直到自主考试出台。

4. SAT Subject Tests

加大表示SAT Subject Tests(数学,化学,生物,物理等)仍然是入学评估因素,即使是在Test Blind时期。

另外,AP考试,高中成绩单,高中选课的难易程度,课外活动,社会活动,申请信,推荐信等等不变,甚至更加重要了,因为取消了SAT/ACT这一重要指标。

取消一个公平透明的衡量标准,对绝大多数亚裔和华人的孩子来说,肯定是非常不利的。STEM专业虽然相对安全一些,取消SAT/ACT一定也会造成生源质量下降。连医学院都敢降低标准,工程自然不在话下。

下图是我的一篇旧文引用的数据:

假如一批考生的成绩相当,MCAT都在24 – 26之间,GPA是3.2 – 3.39,那么亚裔的录取率只有6.5%,而黑人,同样的成绩,录取率却高达58.7%

有一个硬指标摆在这里,都能出现如此巨大的差别,那么取消考试之后会是什么结果?这就是精英高校放弃SAT/ACT的终极目的。详细分析参见下文: